Por que Port Macquarie é a capital do bodyboard da Austrália?

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Port Macquarie é uma pequena cidade costeira descontraída em New South Wales, Austrália.

É aqui que se localiza a Port Macquarie Bodyboard Association (PMBA), um dos mais antigos clubes de bodyboard do mundo.

A organização foi fundada em 1987 por John “Eppo” Eppelstun, presidente fundador do PMBA. Ao longo de sua longa história, o PMBA conquistou dezenas de títulos regionais, estaduais e nacionais.

Em 1993, seu filho Michael “Eppo” Eppelstun se tornou o primeiro australiano a ganhar um título mundial de bodyboard no Morey Boogie Bodyboard Pro International Championships.

Michael também foi o primeiro bodyboarder não havaiano a se tornar um campeão mundial após quebrar o domínio de 11 anos de Mike Stewart e Ben Severson.

No entanto, “Eppo” não foi o único a ganhar um título mundial em Port Macquarie. Damian King fez isso duas vezes em 2003 e 2004 durante a era do IBA World Tour.

O Mayor’s Sports Fund também permitiu que os membros do PMBA brilhassem em eventos fora de NSW, o que apenas reforçou a reputação do Port Macquarie no bodyboard.

A Port Macquarie Bodyboarding Association sempre foi uma instituição de gerenciamento de eventos muito ativa.

Port Macquarie: O campo de treinamento perfeito para bodyboard de alto desempenho |  Foto: Jurin / Creative Commons

Em 1988, a PMBA fundou o Teams Challenge, uma competição única envolvendo clubes de bodyboard de toda a Austrália.

Mas também há homenagens competitivas a membros falecidos do PMBA.

O David “Goose” Gosby Memorial, o Jeff Wilcox Memorial e o Matt Baron Memorial são eventos anuais que demonstram a camaradagem e a cultura deste clube de base.

Não vamos esquecer que PMBA é uma organização esportiva sem fins lucrativos dirigida por pilotos locais.

Um sonho tornado realidade

Mas por que Port Macquarie foi considerada a capital oficial do bodyboard da Austrália?

Diversas variáveis ​​ajudam a entender por que a Surfing Australia, órgão oficial do surfe do país, afixou uma placa para confirmar o título pomposo.

A cidade já produziu campeões nacionais e mundiais, mas também possui condições especiais para o bodyboard como uma disciplina de surf vulnerável.

Port Macquarie: a capital oficial do bodyboard da Austrália |  Foto: Carlos Ocampos

Breakwall é um canto direito poderoso, divertido e vazio que cai ao sul do Estuário de Hastings. É o campo de treino ideal para o bodyboard de alta performance.

E há muitos outros intervalos especiais que parecem atender às necessidades dos bodyboarders entre o litoral norte da cidade e a Praia do Farol.

Por último, mas não menos importante: todos sabiam que o fundador do PMBA, John “Eppo” Eppelstun, sonhava em ver Port Macquarie oficialmente reconhecido como a capital do bodyboard da Austrália.

Infelizmente, o pioneiro do bodyboard de Port Macquarie morreu de câncer em 2008.

Dois anos depois, em 29 de novembro de 2010, a cidade e o país realizaram o desejo de John. Andrew e Alicia Lickley desenharam uma placa com a seguinte inscrição:

“Port Macquarie: Capital Oficial do Bodyboard da Austrália | Novembro de 2010 | Homenageando John ‘Eppo’ Eppelstun, uma lenda do esporte local e todos os praticantes de bodyboard do passado, presente e futuro.”

A placa tem vista para Breakwall, um dos locais de bodyboard mais icônicos da Austrália, e uma onda com um capítulo próprio na história do esporte.

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