O que aconteceu com o bodyboard amador e profissional na América continental?

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Por que o APB World Tour está fora da América continental? Existe uma indústria de bodyboard real nos Estados Unidos? Quando os pilotos profissionais americanos voltam aos sorteios do World Tour? Por que não há mais competições de bodyboard nos Estados Unidos? Os pilotos e organizadores contaram à Onlybodyboard o que aconteceu ao bodyboard americano.

O bodyboard é um fenômeno mundial hoje. Em menos de 50 anos – ou em outras palavras, desde que Tom Morey projetou a primeira prancha de surfe do mundo – o esporte se espalhou por países e continentes.

Nos últimos 30 anos, houve várias turnês mundiais: o Morey Boogie Bodyboard Pro International Championships, o GOB World Tour, o IBA World Tour e o APB Tour.

Embora o Havaí tenha mantido o Pipeline Pro por décadas, a América continental tentou incluir eventos de longo prazo no calendário de bodyboard. Apesar dos doze picos de classe mundial oferecidos nas costas oeste e leste, as corridas de bodyboard nunca resistiram ao teste do tempo. Pelo menos em todo o mundo.

Ironicamente, o ainda relevante mercado americano parece indiferente à crescente popularidade do bodyboard. Onde estão as marcas de bodyboard nos EUA? Quem são os profissionais americanos?

Existem milhares, senão milhões, de bodyboarders relaxantes de fim de semana nos Estados Unidos. É provavelmente o país com os entusiastas de bodyboard mais ativos. Então, o que não está acontecendo?

USBA legado

Jason Bitzer é o fundador da United States Bodyboard Association (USBA). Ele foi o criador de alguns dos eventos de bodyboard mais importantes da América continental. Até que sua vida tomou um novo rumo.

“Depois de dar à luz meu bebê e trabalhar em tempo integral como salva-vidas no litoral norte, tentei treinar novos organizadores em cada região. Pesquisamos algumas pessoas e escolhemos pessoas na Califórnia, Flórida e Nova Jersey. Não viajei para a USBA, que fundei “, diz Bitzer.

“Steve Jackson trabalhava comigo e tinha muita paixão, mas quando eu saí ele foi para o Brasil com a esposa. Muitos organizadores simplesmente não têm laços com as empresas e a cidade que eu tenho. Os anos – e os financiamentos é. “o principal nome do jogo em qualquer competição profissional. Ben Severson começou de onde parei no Havaí e fez um ótimo trabalho, mas o dinheiro ainda é o que torna os grandes eventos de longo prazo. “

Jason Bitzer acredita que muitas pessoas, pelo dinheiro oferecido, não têm realmente a perseverança ou paixão pelo esporte necessária para manter e desenvolver o esporte.

“É um trabalho das 5h às 14h e nos dias de evento é um dia de 22 horas em que o webcast funciona por conta própria. Se não houver dez pessoas fazendo o trabalho que eu fiz, não é durável e as rodas vão eventualmente cair. “

A USBA parou de sediar competições em 2013 e as Américas não tiveram uma pista nacional desde então. Bitzer diz que é difícil dirigir o show sem uma organização estruturada.

“Eu queria conhecer a Toyota para verificações de ponta a ponta nos webcasts, que também hospedei. Foi uma loucura: tínhamos 70 orçamentos enormes para o US Open e demos aos pilotos $ 12.000. A WSL tem mais de $ 3,5 milhões em patrocínios e investimentos ”, revela o ganancioso bodyboarder Manasquan.

“Nós nos concentramos em coisas maiores, como AVP vôlei e coisas assim, para conseguir um público maior. Funcionou. No entanto, para começar, você realmente precisa ter cinco anos de solvência com investimentos e parceiros de longo prazo. Do contrário, você reinventa a roda todo ano e não é viável. “

Bitzer ainda espera que alguém escolha o USBA e o faça funcionar. “Quero ajudá-lo ao longo da curva de aprendizado”, explica ele. Jason também observa que deveria haver um forte campo amador, porque “sem uma base competitiva nunca haverá um verdadeiro campo profissional e estrutura adequada. O objetivo do USBA era apoiar os profissionais, mas focar nisso. Bodyboard amador americano”.

Jenks Pro: uma das competições de bodyboard mais importantes dos Estados Unidos |  Foto: USBA

Onde estão as marcas? Onde estão os motoristas?

Os Estados Unidos têm picos gloriosos para o bodyboard profissional. Você pode imaginar uma parada no APB World Tour no The Wedge em Newport Beach ou uma discussão sobre o título do Campeonato Mundial em Jenks?

Kevin Jimenez é um bodyboarder experiente e também trabalha para a Science Bodyboards de Mike Stewart. Ele testemunhou os altos e baixos do esporte na Califórnia.

Jimenez ainda se lembra de quando, nos anos 1990 e 2000, “fizemos um American Pro Tour (Bud Tour), muitos profissionais ganhavam uma vida decente e as empresas estavam interessadas em patrocinar e promover motociclistas, viagens e apoio a concursos.” Por exemplo, os bodyboards Toobs e Morey eram enormes naquela época. “

“De repente, essas empresas podem ter sido vendidas para um novo proprietário, ou podem simplesmente passar pela alfândega dos clientes e acabar com o suporte para corredores de equipes, competições e viagens por falta de fundos.”

Jimenez afirma que “a maioria das empresas americanas agora são pequenas marcas, produzindo pranchas para uso pessoal, não para o público em geral. Portanto, os pilotos americanos não podem ter tanta ajuda quanto os estrangeiros. A maioria dos pilotos e pilotos. Caras dos quais eu já vi pranchas diretores da austrália e da europa estão na califórnia há dez anos. “

“Não me interpretem mal, ainda existem alguns pilotos obstinados aqui na Califórnia dirigindo Toobs, Science, Custom X e outras marcas americanas. Mas a nova geração está procurando marcas no exterior porque têm o maior reconhecimento no campo. Marcas que dirige os melhores motoristas? ”acrescenta Kevin Jimenez.

O bodyboarder californiano conclui que, no final das contas, o dinheiro ainda reina supremo. “A maioria das marcas não ganha esse tipo de dinheiro devolvendo ao esporte e, quando o fazem, o dinheiro volta para o bolso, não para corredores de equipes, corridas, etc.”

Jimenez também destaca que “mesmo se tivéssemos um cenário competitivo aqui nos EUA, os tempos de espera seriam difíceis e mesmo com as ondas não teria nada a ver com outras ondas de alto desempenho do mundo”.

O campeão mundial de joelho, Dave Hubbard, acredita que o bodyboard continuou a diminuir na América desde o primeiro pico de crescimento do esporte. “O cofundador da Hubboards, porém, lembra a importância do USBA no bodyboard na América continental.

“Não faz muito tempo que o USBA trabalhou duro para manter e expandir uma turnê nacional que agora funcionou. A maioria dos corredores que fizeram essa turnê eram do Havaí. Participantes locais, mas talvez houvesse. Quase o mesmo número de pilotos porto-riquenhos já que havia americanos durante a turnê ”, disse Hubbard à Onlybodyboard.

“O colapso dos principais eventos Pro / Am e um ‘corpo governante’ coincidiu com a agitação global quando a turnê mundial de bodyboard passou de IBA para APB. Nesse ponto, é possível que nos próximos anos o APO consiga buscar a América do Norte como uma região em desenvolvimento viável. “

Dave Hubbard também aponta a desgraça que o USBA teve alguns anos atrás, quando um dos melhores sites – o Jenks Pro – foi devastado pelo furacão Sandy. The Dropped Knee Specialist observa que “desde então ninguém colocou esforço e energia no bodyboard americano para organizar uma turnê ou um órgão regulador.”

Pipeline: o bodyboard ainda vive na joia havaiana |  Foto: APB

Surfar lentamente mata o arquivo de bodyboard?

O nove vezes campeão mundial de bodyboard Mike Stewart acredita que a cena americana está lutando com o mercado de commodities, uma indústria de surf para cegos, clubes de surf e escolas de surf.

“Existem muitos produtos baratos de empresas asiáticas – independente do surfe – que beneficiam os iniciantes e não ganham nada para desenvolver o esporte. Os dias em que duas ou três empresas dominavam o mercado e desenvolviam seu mercado com fins lucrativos se desintegraram com a invasão asiática”, diz Stewart.

“A indústria do surf evita o bodyboard há quase 20 anos. Embora essas grandes empresas pareçam estar se depreciando, sua massa, influência e finanças os coletivos têm desempenhado um papel significativo na supressão do desenvolvimento do bodyboard nos últimos 20 anos. Muitos de seus erros se devem à falta de mente para o bodyboard. “

O Hawaiian Aquarius também acredita que “as associações de surf eliminaram novamente o bodyboard investindo dinheiro no hardboarding” e que tem havido “um aumento nas escolas de surf que não se concentram no bodyboard”.

Mike Stewart, por outro lado, observa que existem mais “bodyboarders hardcore e técnicos por aí, mesmo se eles estiverem nos bolsos básicos da Califórnia”. No entanto, “as oportunidades para bodyboarders e escolas de bodyboard são abundantes”.

Felizmente, ele acrescenta, “Havaí, o berço do surfe moderno – e de onde veio o bodyboard moderno – tem uma cultura próspera de bodyboard e uma série de eventos. Talvez apenas uma pequena pausa antes de voltar para a estrada. Costa Oeste.”.

O futuro do bodyboard americano

O bodyboard competitivo pode renascer das cinzas nos Estados Unidos? Quem está pronto para liderar o órgão regulador dos esportes americanos? Boas notícias estão chegando, de acordo com a Association of Professional Bodyboarding (APB).

“Estamos trabalhando com a Hawaiian Tour e vários pilotos dos EUA para desenvolver a região e ter um escritório da APB nos EUA nos próximos 12 a 24 meses”, disse Alex Leon, CEO da APB, à Onlybodyboard.

“As Américas são uma região chave para o bodyboard, e o APB reconhece isso. Os Estados Unidos precisam de fundações e estruturas para crescer e se desenvolver, como outras regiões como a América do Sul e Europa fizeram nos últimos anos.”

Atualmente, os bodyboarders americanos estão limitados à histórica Bodyboarder International Association (BIA). A competição californiana de bodyboard coroou o campeão por 20 anos e esperamos continuar a manter vivo o espírito competitivo no Golden State.

Uma coisa é certa: o bodyboard americano não morreu, o retorno está no lugar.

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